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eyeOS

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CASO DE √ČXITO. Fecha: Julio de 2008

magazine

Pau Garcia-Milà , cofundador de eyeOS.

Un Ojo sobre SFA que mira lejos.

El proyecto espa√Īol lidera mundialmente la categor√≠a web desktops y genera una comunidad multitudinaria a su alrededor.

Situación

eyeOS empez√≥ en 2005 como el emprendimiento solitario de dos estudiantes, Pau Garcia-Mil√† y su amigo y futuro socio Marc Cerc√≥s. Hab√≠an tenido cierta experiencia previa en un proyecto a nivel de Catalu√Īa que era para creaci√≥n de p√°ginas web de una manera sencilla, que se usaba sobre todo en escuelas, pero la formulaci√≥n de un producto distribuido por Internet a√ļn era un desaf√≠o pendiente.

‚ÄúTuvimos un poco la idea de crear algo que nos permitiera trabajar desde Internet con nuestros archivos, crear contenidos y trabajar desde un punto de encuentro que fuera global para todo tipo de aplicaciones y archivos. Y ah√≠ fue como creamos eyeOS", comenta Pau Garcia-Mil√†. La empresa se cre√≥ formalmente en 2007, ‚Äúdespu√©s de dos a√Īos de simplemente tener el proyecto como un producto de software libre, sin ganar dinero ni con un beneficio detr√°s‚ÄĚ, recuerda.

La entrada como Pusinesco Manager de Pol Watine, que ven√≠a de crear una Easynet en 1995 en Francia fue decisiva en el reto de monetizar un producto que se ofrec√≠a gratuitamente, se√Īala el empresario. Plantear un modelo basado en SFA contribuir√≠a decisivamente al √©xito.

Solución

La idea detr√°s de eyeOS es simple: crear un sistema operativo web que fuera muy sencillo de utilizar, al alcance de cualquier usuario, con muy pocos conocimientos de inform√°tica. ‚ÄúTen√≠amos cero dinero para invertir en marketing o en publicidad. Pero, al hacerlo software libre, vimos que gente de muchos pa√≠ses lo le√≠a y se pon√≠an a colaborar. En 2005 cuando a√ļn el proyecto estaba t√©cnicamente muy inmaduro... ¬°ya estaba en 35 idiomas diferentes! Nos costaba entender c√≥mo pod√≠a haber gente de tantos sitios que nos ayudara. Empez√≥ a entrar gente, hasta llegar aproximadamente a los 10.500 miembros que hay registrados en los foros del proyecto en la actualidad‚ÄĚ se enorgullece Garcia-Mil√†.

eyeOS est√° escrito mayormente en PHP, XML, y javascript y disponible bajo licencia libre y Garcia-Mil√† enfatiza que deber√≠a siempre permanecer as√≠, sin crear una licencia especial para uso comercial, dado que ‚Äúello romper√≠a el esp√≠ritu del software de fuentes abiertas‚ÄĚ.

Adem√°s de poder leer y producir documentos de texto, c√°lculo, presentaciones compatibles con MS Office y OpenOffice.org sin necesidad de instalar nada m√°s que un navegador, eyeOS cuenta con aplicaciones PIM (calendario, contactos, mail), de trabajo colaborativo (bulletin board, IM, intercambio de archivos) y herramientas de multimedia.

A diferencia de otras aplicaciones similares que exigen al usuario la creaci√≥n de una cuenta y que conf√≠e enteramente sus datos al servicio web, eyeOS ofrece dos opciones. La primera es funcionar desde el servidor p√ļblico, con una cuenta de usuario gratuita. Ello libera de la necesidad de molestarse en instalar, configurar o mantener el sistema, aunque pude presentar el inconveniente de no permitir, entre otras cosas, instalar nuevas aplicaciones. La segunda posibilidad es instalar eyeOS en el servidor del usuario. Ello da control total sobre el sistema y conlleva pocas molestias. Todo lo que se necesita es un servidor Apache y PHP. eyeOS tiene su propio instalador que hace el trabajo dif√≠cil por uno.

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Descarga el resumen del caso de éxito de: eyeOS

 


Perfil de la organización

CC.AA.: Catalu√Īa.
Sector: Programación, consultoría y otras actividades relacionadas con la informática.

Pyme nacida alrededor de un proyecto SFA que hoy cuenta con seis personas, más otras cinco free lance. Intensa relación con una comunidad de miles de personas usuarias activas.

Objetivo

Crear un entorno que permitiera trabajar desde Internet con archivos, crear contenidos y trabajar desde un punto de encuentro que fuera global, y hacerlo bajo un modelo Open Source transparente y flexible.

Solución

Un Sistema Operativo, donde el escritorio personal y/o corporativo es accesible desde cualquier navegador web. Aplicaciones precargadas: gestor de archivos, procesador de textos, reproductor de m√ļsica, gestor de grupos de trabajo, compartici√≥n de recursos y archivos, etc.

Beneficios

  • Acceso al propio entorno desde cualquier navegador
  • Multiplataforma
  • Funcionamiento fluido y f√°cil de manejar

Sobre esta decisi√≥n de dotar de las dos formas de uso a eyeOS aclara Garcia-Mil√†: ‚ÄúNo queremos forzar a nadie a que dependan de nuestro servidor. Hacerlo ser√≠a un error gigante, muchas empresas no quieren dejar sus datos confidenciales. Todo el mundo puede instal√°rselo en un servidor y disponer de un eyeOS que puede ser tan grande como queramos. De hecho, el servidor de eyeos.info no tiene ninguna modificaci√≥n respecto al que puede descargarse, con lo cual la gente puede estar segura de que va a soportar como m√≠nimo 275.000 usuarios, que son los nuestros actualmente‚ÄĚ.

Algunas de las funcionalidades para administradores son dignas de destacar: se dispone de un control total sobre acciones de los usuarios, se facilita la creaci√≥n de grupos de trabajo o el env√≠o de mensajes a n usuarios y/o a cada uno de ellos; el sistema es simplemente escalable, adaptable y contiene herramientas para controlar permisos, usuarios, grupos y aplicaciones. Es destacable tambi√©n que el dise√Īo de eyeOS lo convierte en una opci√≥n interesante para mejorar la seguridad, ya que los usuarios no pueden ejecutar programas localmente y s√≥lo los administradores pueden instalar nuevos programas en el servidor. Ello da enorme control sobre el uso del parque inform√°tico y previene da√Īos ocasionados por virus y malware.


"eyeOS tiene un ritmo de 500 altas y 400 descargas por día".

Pau Garcia Milà, cofundador de eyeOS.


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Beneficios

Una masa cr√≠tica muy importante de usuarios ya parece asomar claramente como realidad para eyeOS. A finales de 2007 se advierte un notable crecimiento del uso de eyeOS como servicio, a pesar de existir la posibilidad de descargarlo. El servidor p√ļblico cuenta aproximadamente con unas 275.000 cuentas creadas. Ello se debe, cree el entrevistado a que ‚Äúhay mucha gente que simplemente quiere usar eyeOS sin preocuparse por instal√°rselo, sin tener un perfil t√©cnico‚ÄĚ. Esa masa de usuarios online gener√≥ eventualmente un n√ļmero de pedidos y sugerencias de servicios que se volcaron sobre el incipiente modelo de negocio. El m√°s requerido es la programaci√≥n de aplicaciones, tomando eyeOS como base y creando nuevas aplicaciones o portando aplicaciones que la organizaci√≥n (empresas, escuelas, etc.) ya est√° usando. Otros tipos de servicios son el soporte t√©cnico, bajo contrato de resoluci√≥n de problemas en cierto tiempo o desde un horario laboral hasta 24/7 (‚Äúla estructura m√°s compleja de la empresa, porque se tiene que ir ampliando o subcontratando en el momento en que vaya creciendo‚ÄĚ), la creaci√≥n de m√≥dulos (ej., conectar eyeOS con sistemas que de la empresa), y mantenimiento y formaci√≥n.

Con esa comunidad sobre los hombros de eyeOS se trata ahora de consolidar el crecimiento. ‚ÄúActualmente, la empresa ya tiene beneficios, pero no hemos invertido nada ni en publicidad ni en marketing todav√≠a. Y la gente sigue descubri√©ndonos a trav√©s principalmente de medios tradicionales (como revistas) y blogs‚ÄĚ comenta el empresario.

Desarrollar eyeOS en software de fuentes abiertas sin duda gener√≥ un nivel de difusi√≥n y popularidad inimaginable para sus creadores. Muestra de ello son los premios y reconocimientos que han recibido, tanto en Espa√Īa como internacionalmente. En 2007 Yahoo otorg√≥ el galard√≥n de Web Revelaci√≥n 2007. El entrevistado recuerda que ‚ÄúNos lleg√≥ un poco de sorpresa, porque hab√≠a dos premios en Yahoo, uno del p√ļblico, y el premio del jurado. Y realmente, no pensamos que fu√©ramos a ganarlo. La presentaci√≥n del proyecto era muy t√©cnica. Pero aun as√≠ el jurado supo intentar ver m√°s all√°. El premio consolid√≥ la presencia de eyeOS en muchos medios‚ÄĚ

Tambi√©n CNET, el gigante de comunicaciones, seleccion√≥ como finalista a eyeOS para sus premios Web Ware 2008, en el que se premia las 300 empresas tecnol√≥gicas m√°s importantes del mundo. El proyecto fue el √ļnico de Espa√Īa, subraya el entrevistado y enfatiza asimismo que su empresa era la √ļnica que estaba en fase de lanzamiento. Otra menci√≥n de peso obtenida por eyeOS es la selecci√≥n como finalistas en los premios ‚ÄúSourceForge Community Choice Awards‚ÄĚ, en el apartado Most Likely to Change the World (Lo que probablemente cambiar√° m√°s el mundo). Entre los otros 9 finalistas est√°n proyectos de la talla de Firefox, Ubuntu y Drupal.

Garcia-Mil√† reconoce que su producto se enfrenta a una competencia importante de monstruos como Microsoft o Apple, que han lanzado webs similares (mesh.com y me.com, respectivamente). Pero se entusiasma: ‚ÄúPrevimos que la √ļnica manera de poder competir con ellos era con una empresa detr√°s que pudiera ir creciendo en beneficios, y que pudieran ser reinvertidos en expandir el proyecto a nivel mundial‚ÄĚ. Por otra parte, destaca que el hecho de que las corporaciones m√°s grandes de la industria del software est√©n inaugurando aplicaciones similares muestra que el camino elegido por eyeOS en 2005 fue el correcto.

El sistema operativo web ha captado la atenci√≥n de numerosos clientes actuales y potenciales. Un caso innovador es el del Centro Educativo Jacint Verdaguer que ofrece formaci√≥n a 670 alumnos desde Infantil hasta la ESO. La idea de este colegio es poder reemplazar los libros de texto por ordenadores port√°tiles para cada uno de los alumnos. Los ordenadores usar√°n eyeOS sobre un n√ļcleo de Linux. La Generalitat de Catalu√Īa tambi√©n se encuentra ejecutando un proyecto muy ambicioso con eyeOS, y la Diputaci√≥n de Lleida ha mostrado inter√©s en llevar eyeOS a 235 Ayuntamientos catalanes. El ojo de eyeOS mira tambi√©n hacia Extremadura, donde se han hecho propuestas para abrir una oficina en C√°ceres, que servir√≠a de plataforma desde la que llegar al vecino mercado portugu√©s.

Adem√°s de la simplicidad de uso, un interface gr√°fico atractivo y el mayor control que otorga sobre el parque inform√°tico, la reducci√≥n de costes para clientes derivado de elegir eyeOS suele ser bastante grande ‚Äúdesde la licencia del servidor hasta la licencia de los clientes, incluyendo el n√ļmero de servidores requeridos, porque Citrix (que es la herramienta que se suele usar para virtualizaci√≥n) requiere un servidor por cada 30 conexiones simult√°neas, y eyeOS requiere un servidor por cada 2.000‚ÄĚ, puntualiza Garcia-Mil√†.

El dise√Īo de la plataforma es apreciado como una de las ventajas m√°s interesantes de eyeOS, incluso para ‚Äúla gente de las grandes empresas, que a veces tiene prejuicios sobre el software libre, y empiezan a ver que pueden desarrollar nuevas aplicaciones sin necesidad de depender de nosotros; que hay una documentaci√≥n muy extensa y que pueden acceder al c√≥digo en todo momento‚ÄĚ, destaca Garcia-Mil√†. A√Īade, que tambi√©n seduce la idea de movilidad. La plataforma puede adaptarse a multitud de dispositivos: ‚ÄúPoder acceder a los documentos desde el m√≥vil, sin tener que pagar licencias a algunas organizaciones les resulta algo muy apetitoso‚ÄĚ.

Por madurez de desarrollo, magnitud de la comunidad y cr√≠tica positiva, Garcia-Mil√† cree que muchos usuarios seguir√°n decant√°ndose por su producto: ‚Äúinvertimos la historia de hace veinte a√Īos, donde el software privado vino antes que software libre en cuanto a sencillez de uso para el usuario final‚ÄĚ.

Si bien a√ļn no ha recibido ninguna inyecci√≥n de capital importante, el cofundador de eyeOS comenta que han recibido ofertas muy importantes que por el momento han decidido no aceptar porque no se ajustaban al proyecto de empresa que tienen en mente. Los directivos se encontrar√≠an, sin embargo, en negociaciones con el fondo de capital riesgo Index Ventures, que llegaron referidos por Mart√≠n Varsavsky.

Con optimismo, Garcia-Mil√† opina que las perspectivas para las empresas de SFA en general, y para eyeOS en particular mejorar√°n a medida que algunas barreras culturales vayan siendo dejadas de lado. ‚ÄúAl comienzo, uno sent√≠a una impotencia brutal cuando una empresa dec√≠a que si era gratis ten√≠a que ser malo‚ÄĚ. Las cerca de 310.000 descargas registradas s√≥lo en SourceForge (una de las cifras m√°s altas para un proyecto espa√Īol) se√Īalan probablemente un cambio definitivo.

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